Początki turystyki w Sopocie

Uroczystość nadania praw miejskich Sopotowi miała miejsce 8 października 1901 roku. O zmianie statusu ośrodka zadecydował specjalny dekret cesarski, a mieszkańcy ośrodka nie ukrywali swojego zadowolenia z tego faktu. Popularność Sopotu była jednak zauważalna już znacznie wcześniej, turystyka zaczęła się tu bowiem rozwijać pod koniec osiemnastego wieku, a więc wówczas, gdy o podobnych krokach nie myślało wcale wiele innych miejscowości nadmorskich. Jeżeli zależy nam na dokładnych i precyzyjnych informacjach powinniśmy nadmienić zresztą w tym miejscu, że bogaci patrycjusze gdańscy zaczęli tu budować swoje letnie rezydencje już w szesnastym wieku, nie ulega jednak wątpliwości, że to dom letniskowy wybudowany przez hrabiego Kajetana Sierakowskiego w roku 1798 jest uważany za pierwszy obiekt w Sopocie, który ma typowo turystyczne przeznaczenie. Początkowo do kurortu przybywali jedynie najbardziej możni mieszkańcy okolicznych ośrodków miejskich, z czasem jednak wypoczynek nad morzem stawał się rozwiązaniem atrakcyjnym z punktu widzenia kolejnych warstw społecznych, które wcale nie unikały wizyt w miasteczku cieszącym się tak dużą renomą. Sopot nie gardził żadną grupą turystów, a jego otwartość jest jedną z cech charakterystycznych dla miasta aż do dziś.